Comienza el plan nacional para enseñar matemáticas como en Singapur

El programa comenzará a aplicarse el miércoles y el gobierno apuesta a revolucionar la enseñanza de esa materia en todas las escuelas.

El Gobierno nacional pondrá en marcha el ambicioso plan con el que apuesta a revolucionar el sistema de enseñanza de matemáticas en todas las escuelas del país y que se diseñó sobre la base de las exitosas experiencias como la de Singapur.

Es una de las grandes prioridades Mauricio Macri. Y por ello el presidente aprovechó la vitrina internacional de la reciente cumbre del Grupo de los 20 (G20) que se realizó en Buenos Aires para advertir sobre los desafíos que implica la formación de las nuevas generaciones de cara a los trabajos del futuro que, reconoció, “hoy no se saben cuáles van a ser”.

“Se viene una disrupción con la revolución tecnológica tan grande, que van a ir desapareciendo empleos de los viejos y creándose nuevos. Entonces, tenemos que estar a la altura de enseñar a nuestros chicos para trabajos que todavía hoy no se saben cuáles van a hacer”, repite el jefe de Estado cada vez que se refiere al futuro de la educación.

Esa inquietud fue el disparador de un minucioso trabajo que realizó el Ministerio de Educación de la Nación durante más de un año, en el que se analizaron las principales ventajas de los métodos de enseñanza más efectivos en el mundo y se consensuaron con las autoridades de cada provincia los mecanismos para adaptar nuevos sistemas a las distintas realidades de las aulas.

El programa se iniciará formalmente pasado mañana miércoles con la capacitación de unos 600 formadores, quienes tendrán luego la misión de transferir sus conocimientos en 10 mil escuelas para llegar a 75.000 docentes. Ese será el objetivo de la primera fase del plan, aunque en el Gobierno reconocen que será un proceso largo y que afrontará múltiples obstáculos.

“Si no logramos el desarrollo del conocimiento específico que los argentinos necesitan para poder ser ciudadanos proactivos y participativos en la sociedad de conocimiento que viene, realmente vamos a estar muy desfasados y la brecha de inequidad social se va a seguir ampliando”, remarcó ante este diario Mercedes Miguel, secretaria de Innovación Educativa del Ministerio de Educación.

La funcionaria estuvo al frente de los trabajos para adaptar los métodos educativos de Singapur, Francia, Canadá, México y Portugal, entre otros. “La única forma que tenemos de poder lograr mejoras a nivel social y el desarrollo integral de los ciudadanos argentinos es generando conocimiento”, remarcó.

Los desafíos son múltiples porque, tal como alertó el propio Macri, en la Argentina “la mitad de los chicos no termina el colegio y de los que termina, sólo el 30% tiene un conocimiento mínimo de matemáticas”.

Singapur y otras experiencias exitosas

El método con el que Singapur llegó a encabezar el ranking mundial sobre el rendimiento académico en matemáticas, lengua y ciencias, fue una referencia para la revolución educativa que trata de impulsar el Gobierno nacional. Pero además, se tomaron otras experiencias para enriquecer la hoja de ruta en su proyección cualitativa, social y para abordar las matemáticas como un saber transversal.

Al respecto, la secretaria de Innovación Educativa remarcó que de Singapur, al igual que de Perú, Portugal, Chile y México, se adoptó “la simpleza de lo concreto, la simpleza de hacer un seguimiento de cuáles son aquellos temas que son saberes de anclaje en la compresión y el logro del razonamiento matemático”. Enfatizó, que se avanzó con el cuidado necesario para “no extrapolar políticas como si fueran un enlatado”.

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“Así, de cada país fuimos tomando lo mejor: de Francia incorporamos aspectos que tienen que ver con la parte más cualitativa y social, y del anclaje de la matemática como un saber transversal, y de Portugal, su estrategia de formación docente, que es una formación en cascada”, amplió.

Para darle forma a la nueva metodología de trabajo en las aulas, las autoridades y los especialistas en educación trabajaron conjuntamente para definir cuáles eran los contenidos prioritarios, que contemplen los saberes mínimos y necesarios que un alumno debe adquirir entre el nivel inicial y el nivel secundario.

“Empezamos a hacer lo que denominamos la matemática del curriculum, bajo el concepto de menos es más. Y allí fue donde convocamos a los especialistas de matemática del país, pedagogos que están a cargo, en su mayoría, de los equipos de matemática o del desarrollo curricular en sus provincias y los invitamos a trabajar juntos en poder determinar cuáles eran esos contenidos prioritarios”, explicó Miguel.

Las reformas concretas

La clave del denominado Plan Nacional Aprender Matemática radica en la formación de docentes para “implementar estrategias metodológicas que les permitan trabajar de otra manera con los alumnos en algunas temáticas que suelen ser difíciles para ellos, tales como división, fracciones, proporciones, ecuaciones”. La idea es dotarnos de herramientas con las que puedan recurrir alternativas de trabajo en las aulas.

Al respecto, desde el Ministerio de Educación señalaron que los mayores cambios serán, en el caso de la primaria, que la enseñanza de matemáticas se basará en números y operaciones, geometría y medidas y lo que tiene que ver con estadísticas. 

Y en el caso de la secundaria, el enfoque se centrará en la geometría y medidas, funciones, ecuaciones, estadística y probabilidad y todo lo que tiene que ver con binomios o expresar una fracción o comprender un gráfico. 

“Desde que asumimos, pusimos el foco en dos saberes que están atados y ligados a las capacidades fundamentales para el siglo XXI. Iniciamos con todo lo referido a la capacidad de comunicación y nos centramos en la formación de lengua, de comprensión de textos y en la escritura. Esto se sostuvo y se han visto mejoras”, indicó Miguel.

La funcionaria agregó que luego, “al no ver mejoras tanto en el operativo Aprender como en las evaluaciones internacionales en matemáticas, dispusimos poner todo nuestro foco en la matemática, pero en una matemática para la vida, transversal con otras disciplinas, que se pueda trabajar en proyectos”.

Gustavo Iaies: “Deberíamos pensar en un orden general del sistema”

El especialista en educación Gustavo Iaies advirtió que antes de aplicar un nuevo método para la enseñanza de matemáticas es necesario “pensar un orden general del sistema” porque, advirtió, “la Argentina hoy tiene muchas dificultades”.

“El método Singapur es interesante, pero el problema es que funciona en una cultura y en un sistema de mucho orden”, diferenció Iaies, al ser consultado por este diario sobre el plan de trabajo que anunciará el Gobierno nacional y que se diseñó sobre la base de las exitosas experiencias educativas en ese país asiático.

Agregó que el sistema con el que Singapur pasó a liderar los rankings sobre la formación académica de los estudiantes de primaria y de secundaria “es muy estructurado y funciona dentro de un sistema educativo muy estructurado”.

Al respecto, agregó que el “problema” radica en cómo aplicar el plan de acción en la Argentina porque, dijo, todavía “nos está faltando un planteo de ordenamiento de las escuelas, de ordenamiento de cómo los directores van a manejar estas instituciones, cómo se van a vincular con los padres, cómo van a trabajar con los chicos”.

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Iaies remarcó que es fundamental “recuperar la idea de que la escuela tiene un proyecto, tiene un sentido y va hacia algún lugar”.

“Tengo la sensación de que vos podés pensar un modelo de matemáticas, pero lo primero que tenés que pensar es un modelo de escuela”, insistió.

La mirada de Terragno, uno de los promotores del método

El embajador argentino ante la Unesco, Rodolfo Terragno, aseguró que la incorporación en la Argentina del método que impulsó Singapur para enseñar matemáticas se convertirá en un beneficio para alumnos y docentes, aunque aclaró que su adaptación requerirá “trabajo y cooperación con una idea solidaria”. En una entrevista con este diario, explicó por qué se interesó por ese proceso y cuáles son las mayores ventajas para formar a las nuevas generaciones.

¿Por qué se centró la mirada en el método Singapur? 

Hace tiempo que empezó a interesarme el sistema Singapur porque veía que, en todos los registros, en las encuestas internacionales, los chicos de Singapur aparecían siempre primeros en matemáticas. Hicimos en la Unesco un congreso llamado Históricas de Éxito, al que vinieron expertos de Singapur, pero también de Japón, de Corea del Sur, de China, de Finlandia, de Estonia. Y esto inició un proceso de transformación en la Argentina, que en verdad tenía un antecedente en la tarea del propio ministro porque él, a través de la encuesta Aprender, había descubierto que el 70% de los chicos de 5to y 6to grado sabían las tablas y cosas así, pero no sabían aplicar, no sabían utilizar esos conocimientos. Y fue mucho peor la encuesta de los aspirantes a Ingeniería, donde una gran mayoría no sabía hacer cálculos complejos.

¿En qué consiste básicamente el método de Singapur y qué resultados demostró tener en ese país? 

El método Singapur es un método original, que está siendo aplicado también en varios estados de los Estados Unidos y en Francia el ministro de educación quiere aprobarlo. La matemática se enseña empezando no por los números, por las abstracciones, se empieza por las cosas concretas: los chicos suman, restan, dividen, multiplican con objetos. Y luego, no pasan tampoco a los números, pasan a los gráficos, ellos mismos tienen que representar eso físico que han manejado y recién luego pasan a la abstracción. Hay una serie de mecanismos de estrategias que claramente explican por qué el método ha tenido ese éxito.

¿Cuál es la principal tarea en la Argentina? 

Es la adaptación del programa, de los métodos, el entrenamiento porque son técnicas distintas. Y bueno, eso requiere trabajo y cooperación, es decir, una idea solidaria. La idea de que esto viene a favorecer a los alumnos, a los maestros, a los padres. Y ahora, el nuevo desafío tiene que ver con las habilidades digitales vinculadas a la educación, por eso estamos organizando un nuevo congreso. Queremos ver cómo se hace en otras partes, cómo se hace donde mejor se hizo, siempre con la idea de historias de éxito, buscando cómo desarrollar las habilidades digitales de los chicos, de los maestros.

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