¿Cómo surgió el coronavirus?: la OMS publica su investigación

La  misión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que viajó a China para investigar el origen del covid-19 publicará esta semana el informe final con sus conclusiones, que se espera aporte algunas respuestas sobre cómo el virus responsable de la actual pandemia pasó al ser humano hace más de un año. La pista sobre la transmisión del coronavirus por un animal intermedio es «la más probable«, pero no hay pruebas concretas y también hay otra hipótesis sobre la transmisión a través de carne congelada.

Los expertos internacionales del organismo de salud de la ONU advirtieron, de todas formas, que habitualmente se necesitan años para descubrir el origen exacto de una epidemia. El equipo trabajó en Wuhan, donde se cree que se originó el coronavirus, junto a especialistas chinos y retornó hace un mes para comenzar a redactar el informe. Mientras Washington reclama «transparencia», Beijing aseguró hoy que los expertos de la OMS pudieron llevar a cabo el trabajo gracias a la «cooperación científica» china.

La investigación tuvo sus idas y vueltas, ya que la OMS fue autorizada por las autoridades chinas a realizar la investigación en el terreno recién un año después del inicio de la pandemia. Tras cuatro semanas en Wuhan -la mitad en cuarentena en un hotel-, la investigación de la docena de expertos internacionales y comisionados por la OMS acabó sin conclusiones definitivas y el proyecto de publicar un informe preliminar a fines de febrero fue abandonado.

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El 9 de febrero en Wuhan, en una conferencia de prensa de varias horas, los expertos se limitaron a emitir las hipótesis más plausibles y descartaron otras. A la espera del informe final, diplomáticos estadounidenses y chinos multiplicaron las declaraciones.

Los expertos piensan que el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que provoca la covid-19, lo hospedaron inicialmente los murciélagos y creen que la pista sobre la transmisión del coronavirus por un animal intermedio -un hurón o tejón, un conejo u otro – es «la más probable». Pero las extracciones realizadas en decenas de miles de muestras de animales silvestres, domésticos y de granja no ofrecieron ningún rastro de SARS-CoV-2.

Los expertos no saben tampoco dónde y cuándo empezó la pandemia exactamente, ya que antes de diciembre de 2019 no se señaló ningún foco importante en Wuhan o en otro sitio.

De hecho, tampoco descartan que se haya transmitido a través de carne congelada. La viróloga holandesa Marion Koopmans, miembro de la misión, considera esta hipótesis «completamente válida» y asegura que la OMS realizó experimentos probatorios en pescado congelado durante tres semanas.

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Ante las suspicacias que siguen planeando sobre la misión, el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, prometió transparencia en la investigación. Denostada por el gobierno del expresidente estadounidense Donald Trump, que la acusaba de ser demasiado complaciente con China, la OMS obtuvo el apoyo de su sucesor, Joe Biden.

No obstante, Washington sigue teniendo «importantes preocupaciones» sobre la investigación de la OMS, y pidió a China más información. A su vez, el embajador europeo ante la ONU en Ginebra, Walter Stevens, pidió recientemente que el informe sea «totalmente transparente y responda a las preguntas que todos nos hacemos».