Comienza la Copa Sudamericana, con nuevo formato y más dinero

La Copa Sudamericana 2021, con renovado formato y una bolsa de 58.960.000 dólares a repartir, comenzará este martes con cuatro partidos entre equipos de un mismo país, correspondientes a la primera instancia que entregará los 16 clasificados para la novedosa fase de grupos.

Los encuentros entre Macará-Emelec en Ecuador; 12 de Octubre-Nacional en Paraguay; Deportes Tolima-Deportivo Cali en Colombia; y Antofagasta-Huachipato en Chile darán inicio a un carrusel de 157 partidos para encontrar al sucesor del último campeón, Defensa y Justicia.

En esta vigésima edición del torneo, segundo en importancia en el ámbito de la Conmebol después de la Copa Libertadores, los doce equipos clasificados de Argentina y Brasil debutarán directamente en la fase de grupos (ocho de cuatro participantes). A esa instancia, prevista del 20 de abril al 27 de mayo, se sumarán los 16 que avancen desde la primera fase eliminatoria y los cuatro perdedores de la fase 3 de la Libertadores.

Por la Argentina participarán Newell’s, Talleres, Lanús, Central, Arsenal e Independiente, mientras que por Brasil lo harán Athletico Paranaense, Corinthians, Bragantino, Ceará, Atlético Goianiense y Bahía. Los grupos serán sorteados el 9 de abril en la sede de la Conmebol en Luque, Paraguay.

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Los ganadores de las 8 zonas accederán a los octavos de final junto que los equipos que se clasifiquen terceros en la fase de grupos de la Libertadores. La final de la Sudamericana 2021 está prevista para noviembre próximo en partido único con sede a designar. Seis estadios de Argentina aspiran a albergar la definición: el Libertadores de América (Independiente), el Cilindro de Avellaneda (Racing), la Bombonera (Boca), el Monumental (River), el Nuevo Gasómetro (San Lorenzo) y el Estadio Único Madre de Ciudades de Santiago del Estero.

El fútbol argentino, con 9 títulos, es el que acumula más trofeos desde la creación del torneo que fusionó las viejas copas Mercosur y Merconorte. San Lorenzo fue el ganador de la primera edición en 2002; Boca se consagró en 2004 y 2005; Arsenal en 2007; Independiente en 2010 y 2017; Lanús en 2013; River en 2014 y Defensa y Justicia en la edición 2020 que se definió este año por la pandemia de coronavirus.

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Los campeones restantes fueron Cienciano de Perú (2003), Pachuca de México (2006), Inter de Porto Alegre (2008), Liga de Quito (2009), Universidad de Chile (2011), San Pablo (2012), Independiente Santa Fe (2015), Chapecoense (2016), Athletico Paranaense (2018) e Independiente del Valle (2019).

El ganador de la Sudamericana 2021, además de acreditarse un cheque de cuatro millones de dólares, obtendrá el derecho a disputar la Recopa Sudamericana 2022 ante el campeón de la Libertadores 2021, la Suruga Bank ante el campeón de la Copa J. League 2021 de Japón, el Mundial de Clubes en China con fecha a determinar y la fase de grupos de la Libertadores del año próximo.