jueves, septiembre 23, 2021
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La Champions arranca con platos fuertes desde el primer día

Con la expectativa generada por la presencia de Lionel Messi en el Paris Saint Germain y con no menos de diez candidatos al título, este martes comenzará una nueva edición de la Champions League. Una fase de grupos con ocho zonas de cuatro equipos le dará inicio a una ruta que culminará el 28 de mayo de 2022 con la final que se llevará a cabo en el Gazprom Arena de San Petersburgo, Rusia.

A la espera por el estreno de Messi y compañía, previsto para el miércoles cuando el PSG visite al Brujas, la jornada inicial del certamen tendrá varios platos fuertes, como el debut del campeón Chelseael estreno del Manchester United de Cristiano Ronaldo o el choque entre dos pesados del continente, como el Barcelona y el Bayern Múnich.

Los puntos altos del primer día

El inicio del certamen tendrá este martes los duelos de los Grupos E, F, G y H, con el estelar cruce entre el Barcelona y el Bayern Múnich como el plato más atractivo. Ya sin Lionel Messi en sus filas por primera vez en 16 temporadas, el conjunto catalán recibirá desde las 16 (hora argentina; ESPN) por el Grupo E a un histórico candidato al título, que viene de ganar la edición 2019 y perder en los cuartos de final de 2020 ante el PSG. En la misa zona y en simultáneo (Fox Sports 3), el Dinamo de Kiev jugará de local ante el Benfica, que tiene en su plantel al zaguero de la Selección Argentina Nicolás Otamendi.

El estreno del campeón Chelsea es otro de los picos de expectativa de atención, con su partido en Stamford Bridge ante el Zenit a las 16 (Fox Sports), en un duelo del Grupo H. Tras ganarle la final al Manchester City en la edición pasada, el conjunto blue busca repetir la hazaña bajo las órdenes del alemán Thomas Tuchel. Por la misma zona, la Juventus busca asimilar el golpe que significó la partida de Cristiano Ronaldo al United y cambiar la pésima imagen de su inicio en la Serie A italiana cuando visite al Malmö sueco, desde las 16 (ESPN 2).

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Precisamente el United de Cristiano es otro de los que verá acción en el primer día de competencia, con su visita al Young Boys de Suiza por el Grupo F, desde las 13.45 (ESPN). El portugués ya mostró sus jerarquía con dos goles ante el Newcastle en la Premier y aspira a sumar una nueva «Orejona» a su palmarés, después de fracasar en dos ocasiones consecutivas con la Juventus. En la misma zona, el Villarreal recibirá en España al Atalanta, en un choque clave en la pelea por el segundo lugar del grupo, a las 16 (ESPN 3).

La jornada inicial se completará con los encuentros del Grupo G, en la teoría el más débil del torneo. El Sevilla recibirá al Red Bull Salzburgo austríaco desde las 13.45 (Fox Sports), mientras que el Lille, el sorprendente campeón francés, hará lo propio ante el Wolfsburgo alemán desde las 16 (Fox Sports 2).

La obsesión de Messi

Obsesionado con ganar el máximo trofeo europeo a nivel de clubes, Messi hará su debut en la nueva edición de la Liga de Campeones el miércoles, desde las 16, cuando el PSG visite al Brujas en Bélgica.

El máximo goleador del seleccionado argentino atraviesa un gran momento luego de la exhibición futbolística ante Bolivia en la última fecha de Eliminatorias, donde convirtió tres goles para el triunfo 3-0 en el Monumental.

El rosarino dejó atrás todos los problemas que sufrió en su último año en Barcelona luego de una salida traumática. A pesar de los inconvenientes, Messi pretendía continuar en el club donde se formó y se transformó en leyenda. La vuelta de Joan Laporta a la presidencia generó ilusión en los catalanes porque en apariencia significaba una continuidad de Messi, sumada a la contratación de Sergio «Kun» Agüero, amigo del número «10». Finalmente, Messi, luego de obtener la tan ansiada Copa América con Argentina, no pudo cumplir su deseo y emigró al PSG, que tiene como entrenador a Mauricio Pochettino con sus compatriotas Leandro Paredes, Ángel Di María y Mauro Icardi como compañeros, y su amigo Neymar en el plantel.

La «Orejona» le viene siendo esquiva al rosarino desde la edición 2014-2015, cuando se impuso con el Barcelona de Iniesta, Suárez y Neymar ante la Juventus de Tevez (3-1 en la final). Por su parte, la joven institución parisina, creada en 1970, también está obsesionada con el certamen desde que pasó a manos de los magnates qataríes. Su mejor actuación hasta el momento fue en 2019, cuando perdió la final ante el Bayern Múnich, mientras que en la edición pasada fue eliminado por el Manchester City en las semifinales.

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Todos los Grupos de la Champions

  • Grupo A: Manchester City (Inglaterra), Paris Saint Germain (Francia), RB Leipzig (Alemania) y Brujas (Bélgica).
  • Grupo B: Atlético de Madrid (España), Liverpool (Inglaterra), Porto (Portugal) y Milan (Italia).
  • Grupo C: Sporting Lisboa (Portugal), Borussia Dortmund (Alemania), Ajax (Países Bajos) y Besiktas (Turquía).
  • Grupo D: Inter (Italia), Real Madrid (España), Shakhtar Donetsk (Ucrania) y Sheriff Tiraspol (Moldavia).
  • Grupo E: Bayern Múnich (Alemania), Barcelona (España), Benfica (Portugal) y Dínamo Kiev (Ucrania).
  • Grupo F: Villarreal (España), Manchester United (Inglaterra), Atalanta (Italia) y Young Boys (Suiza).
  • Grupo G: Lille (Francia), Sevilla (España), Salzburgo (Austria) y Wolfsburgo (Alemania).
  • Grupo H: Chelsea (Inglaterra), Juventus (Italia), Zenit San Petersburgo (Rusia) y Malmoe (Suecia).

El calendario completo de la Champions

  • 14/15 de septiembre: primera jornada
  • 28/29 de septiembre: segunda jornada
  • 19/20 de octubre: tercera jornada
  • 2/3 de noviembre: cuarta jornada
  • 23/24 de noviembre: quinta jornada
  • 7/8 de diciembre: sexta jornada

Fase de eliminatorias

  • 15/16/22/23 de febrero y 8/9/15/16 de marzo de 2022: octavos de final
  • 5/6 y 12/13 de abril de 2022: cuartos de final
  • 26/27 y 3/4 de mayo de 2022: semifinales
  • 28 de mayo de 2022: final

Los partidos del martes

  • 13:45: Sevilla-Salzburgo
  • 13:45: Young Boys-Manchester United
  • 16:00: Barcelona-Bayern Munich
  • 16:00: Chelsea-Zenit
  • 16:00: Dinamo Kiev- Benfica
  • 16:00: Lille-Wolfsburgo
  • 16:00: Malmö-Juventus
  • 16:00: Villarreal-Atalanta